Cette année est une grande année pour le football français. Il y a 40 ans jour pour jour, l’ASSE réussissait le premier grand exploit de son épopée 76 en Coupe d’Europe des Clubs Champions face au Dynamo Kiev. Quelqu’mois plus tard, ils se hissaient jusqu’à la finale à Glasgow. Depuis septembre 2015 et à l’occasion de cet anniversaire, le Musée des Verts propose une exposition temporaire intitulée « 40 ans après, retour sur l’épopée des Verts ». De passage à Sainté, j’y suis bien évidemment allé ce matin dès la première heure pour vite t’en parler à La Buvette  !

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Il nous a suffit, avec mon pote Ben, de mettre un pied dans cette expo pour replonger dans l’ambiance des années 70 et dans l’extraordinaire épopée des Verts. On y a croisé des types qui parlaient du bon vieux temps avec l’accent du Forez, ils refaisaient 76, Mephisto aux pieds et cannes à la main. « Hé oui, passé un temps, c’est qu’ils étaient bons nos p’tits Verts. Aujourd’hui, bichette, ils font peine à voir ».  On a pensé un bref instant que Dany Boon aurait largement pu faire un film à Saint-Etienne puis on a arrêté d’y pensé et on s’est laissé porter par les petites merveilles de cette expo. On y a découvert des objets insolites et des documents d’exceptions. En fin de parcours, après nous être bien cassé le crâne à tout déchiffrer date par date, on était bien content de se vautrer sur les canap’ mis spécialement à disposition. Un sublime docu intitulé « Sur la Route de Glasgow » passait en boucle. Ce film de 53 minutes fait revivre la légende verte avec tous les buts et tous les à-côtés, d’la demi-finale face au Bayern en 1975 à la finale de Glasgow un an plus tard. Pour terminer et te donner encore plus envie de prendre ta bagnole ou d’monter dans un train pour t’y rendre, j’te laisse avec ces quelques mots que l’on peut découvrir à l’entrée de l’expo:

« De Lille à Marseille, de Brest à Strasbourg, en passant par Lyon ou Nantes, la France retient son souffle. De la capitale ou plus petit hameau de province, c’est  » La Finale » que tous les Français attendent. Ils sont 28 millions devant leur poste de télévision pour les plus chanceux, les autres écoutent le match à la radio. Jamais dans l’histoire du sport national, une passion si forte et si consensuelle envers un club ne s’était produite.

La stéphanomania est partout présente en ce printemps 1976. La France vit au rythme des Verts. Cette fièvre se matérialise en particulier par un nombre incalculable de Unes, de quotidiens ou d’hebdomadaires, une demande colossal d’objets à l’effigie de l’équipe ou la sortie d’une chanson devenu hymne. Les stéphanois sont entrés dans chaque foyer français. Jamais une équipe de football n’a bouleversé la France comme l’ASSE. Depuis on n’a plus revu une telle popularité. Comment expliquer que, quatre décennies plus tard, une majorité de Français, plus ou moins passionnés, puissent citer la composition de cette équipe de légende ou les noms des membres du staff dirigeant ? ».

Une formidable aventure humaine que le Musée des Verts te raconte à travers cette expo’ jusqu’au 15 mai 2016.

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Photos: Ben Roche

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